Ecuador Artikelen & Blogs

Reportage

De mooiste plekken van de Galapagos volgens de experts

Gepubliceerd: 25 feb 2016 0
Naar de Galapagos kom je in de eerste plaats voor de dieren. De vooraanstaande biologen en Galapagos geeks David Pearson en Frans Engelsma delen met ons hun favoriete reiservaringen en tips.
De Galapagoseilanden zijn het enige thuis van de zeeleguaan.
De Galapagoseilanden zijn het enige thuis van de zeeleguaan. (© Columbus Travel 2015)


Wat de Galapagos zo bijzonder maakt



David: ‘De Galapagoseilanden zijn zo uniek vanwege de vele diersoorten die nergens anders ter wereld voorkomen. Hun evolutionaire voorgangers zijn ooit, in een grijs verleden, door zeestromen en de wind van het vasteland hier terechtgekomen en hebben zich zelfstandig ontwikkeld. Zo ontstonden geheel nieuwe soorten. Zo komen 27 van de 56 vogelsoorten op de eilanden echt alleen hier voor. Een van mijn favorieten is de galapagosaalscholver. Alle andere aalscholversoorten kunnen vliegen, behalve deze. Omdat grote roofdieren de eilanden nooit hebben bereikt, heeft de galapagosaalscholver nooit natuurlijke vijanden gehad en is het zijn vermogen om te vliegen verloren. Dat gebrek aan natuurlijke vijanden verklaart ook waarom de dieren op de Galapagos zo tam zijn en zich makkelijk laten benaderen. Pinguïns en leguanen lopen

er rond alsof je er niet bent en hoe vaak is het niet gebeurd dat spotlijsters zomaar op mijn hoed komen zitten!’



De vreemdste vogels



David: ‘De Galapagoseilanden zijn een waar paradijs voor bird nerds en het is dan ook niet verwonderlijk dat hun vogels hebben geleid tot Charles Darwins evolutietheorie. Darwin kwam in 1835 tijdens zijn befaamde reis met de HMS Beagle terecht op de Galapagos. Hij ontdekte er dat elke vinksoort een andere snavel had. De snavels waren aangepast aan het voedsel dat op een bepaald eiland beschikbaar was. Darwins concept van natuurlijke selectie was daarmee geboren. Van de verschillende soorten darwinvinken vind ik trouwens de spitssnavelgrondvink de meest opmerkelijke. Dit vogeltje drinkt het bloed van de blauwvoetgent door in zijn huid te pikken. De laatste is, zoals de naam al zegt, te herkennen aan zijn knalblauwe pootjes. Die hebben ze gekregen van het blauwe pigment in de vis die ze eten. Hoe blauwer de pootjes, hoe gezonder de vogel. Als het tijd is om te paren, letten de vrouwtjes dan ook goed op de voetjes van het mannetje. Vooral tijdens de paringsdans, wanneer het mannetje zijn poten één voor één optilt en met zijn vleugels fladdert. Wat veel mensen trouwens niet weten is dat er naast blauwvoetgenten ook roodvoetgenten en nazcagenten op de Galapagos voorkomen.’



De raarste reptielen



Frans: ‘Beroemd zijn de galapagosreuzenschildpadden, die wel 150 jaar oud kunnen worden. Je vindt verschillende soorten op zeven eilanden, maar ze zijn het makkelijkst te zien in de hooglanden van het eiland Santa Cruz. Daar leeft een populatie van enkele duizenden in het honderden exemplaren in Cerro Fatal, in het oosten. Naast deze reus vind je nog 21 andere soorten reptielen op de Galapagos. Zo zijn er diverse soorten gekko’s, slangen, landleguanen én de enige hagedissensoort ter wereld die in de zee kan zwemmen: de zeeleguaan. Je moet wel geluk hebben om het dier in het water tegent.’



Zo haal je het meeste uit je wildlife-ervaringen



Frans: ‘Bedenk dat je gast bent in de natuur en gedraag je daarnaar. Blijf op de paden en raak geen dieren aan, ook al zijn ze erg tam. Vaak komen de dieren zelf al naar je toe. Probeer ook zo duurzaam mogelijk te reizen. Let daarvoor op de reisorganisatie waar je bij boekt. Informeer bijvoorbeeld of duurzaamheid bij een organisatie hoog in het vaandel staat.’

David: ‘Ik heb gemerkt dat lokale gidsen graag met reizigers hun kennis delen over minder bekende dieren. Zelfs als je met een groot schip met veel toeristen op pad bent, zijn er vaak gidsen die de tijd willen nemen om je bijvoorbeeld de rijstrat of zandloopkever van de Galapagos te laten zien. Dus gewoon vragen! En vergeet in je zoektocht naar de mooiste wildlifeervaringen ook niet het landschap. Naast alle levende natuurwonderen wachten je op elk eiland nog veel andere verrassingen, zoals grotten omringd door hoge vijgcactussen of gigantische rotsblokken die uit de zee steken. Zelfs nu ik de Galapagos al veertig jaar lang met grote regelmaat heb bezocht, is elk bezoek weer een groot avontuur vol verrassingen. Een reis naar deze eilanden zal spectaculairder zijn dan je ooit had verwacht.’


deel dit artikel met je vrienden:
 

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.

Meer Ecuador artikelen

De geuren en kleuren van 12 wereldse markten

De geuren en kleuren van 12 wereldse markten. Reviews, foto's & tips van de redactie en Columbus-reisreporters.

De geuren en kleuren van 12 wereldse markten. Reviews, foto's & tips van de redactie en Columbus-reisreporters.

Bijzonder: duiken met zeeleguanen

Wie de Galapagoseilanden alleen voor de schildpadden bezoekt, laat een andere bijzondere diersoort compleet links liggen. De eilandengroep is namelijk de enige plek op aarde waar de zeeleguaan voorkomt. Deze bijzondere leguanen leven uitsluitend van algen en duiken daarvoor tot wel 9 meter diep de z...

Wie de Galapagoseilanden alleen voor de schildpadden bezoekt, laat een andere bijzondere diersoort compleet links liggen. De eilandengroep is namelijk...