Ambassadeur JMoerkens

'852336' door JMoerkens '852336' door JMoerkens

IndiaUdaipur

IndiaUdaipur

Sunset Point in...Uda

JMoerkens

Udaipur, ook wel 'City of Lakes' genoemd, heeft een fantastische ligging tussen drie meren. Dit is één van de redenen waarom een bezoek aan de stad in Rajasthan een must is! In het centrum vind je de bedrijvigheid, hectiek en kleurrijke taferelen waar India om bekend zijn. Wanneer je zintuigen aan het einde van de dag volledig overprikkeld zijn, is Sunset Point een fantastische plek om even tot bezinning te komen. Hier vind je een park, vanwaar je een schitterend zicht hebt over de stad en Lake Pichola. Uiteraard is het zicht nog magischer wanneer er een mooie zonsondergang is. Langs het meer vind je streetfood en kun je makkelijk in contact komen met locals. Maar voor wat rust kun je wat omhoog lopen het park in. Je hebt ongetwijfeld een waanzinnig indrukwekkend einde van je overweldigende dag in Udaipur.

'572910' door JMoerkens '572910' door JMoerkens

FilipijnenLuzon eiland

FilipijnenLuzon eiland

Het Andere Gezicht va

JMoerkens

Nu de Filipijnen steeds meer op de radar staan bij backpackers, lijkt er wel een eenzijdig beeld te gaan ontstaan van het land. Voornamelijk plaatjes van bounty-stranden, wuivende palmen, groene lagunes en de onderwaterwereld passeren de revue. Het noorden van het land is echter totaal anders en minstens zo bezienswaardig! Waar bijvoorbeeld Palawan toch niet meer echt van de gebaande paden te noemen is, is het hier nog behoorlijk rustig. Ten noorden van hoofdstad Manilla op het eiland Luzon, vind je geweldige landschappen die gekenmerkt worden door bergen en rijstterrassen. In het bijzonder de omgeving van Banaue, Sagada en Baguio is echt de moeite van het verkennen waard. Je treft traditionele dorpen en mooie uitzichtpunten. Perfect om een paar dagen te hiken of met een lokale gids op pad te gaan die je meer kan vertellen over bijvoorbeeld de Ifugao-cultuur.

'572750' door JMoerkens '572750' door JMoerkens

FrankrijkParijs

FrankrijkParijs

Grande Arche de La...

JMoerkens

Bij Parijs denk je al snel aan monumentale gebouwen zoals de Arc de Triomphe, de Notre-Dame of de Sacre-Coeur. Toch gebeurt er op het vlak van stedenbouw en architectuur ook de laatste decennia genoeg in de lichtstad dat de aandacht waard is. Zeker voor fotografen is bijvoorbeeld de zakenwijk La Défense een lust voor het oog. Je vindt hier moderne wolkenkrabbers, interessante architectuurprojecten en diverse kunstinstallaties. Bovendien zijn er winkels, horecagelegenheden en entertainmentmogelijkheid te over. Een tof gebied om een paar uurtjes door te brengen dus! Wellicht het opvallendste bouwwerk is de Grand Arche de la Défense. Dit industrieel aandoende gebouw dat eruitziet als een soort opengewerkte kubus, staat in dezelfde lijn als de Arc de Triomphe en vormt zodoende een soort moderne tegenpool. Je kunt vanaf het ene monument dus ook het andere zien. De Grande Arche is gratis te bezoeken, tenzij je naar boven wilt voor een uitzicht!

'572598' door JMoerkens '572598' door JMoerkens

Nieuw-ZeelandMount Cook

Nieuw-ZeelandMount Cook

Blue Lakes and Tasman

JMoerkens

Mount Cook is één van de bezienswaardigheden die veel reizigers niet overslaan bij een bezoek aan Nieuw-Zeeland's Zuidereiland. De berg beklimmen is uiteraard niet voor iedereen weggelegd; dit vergt ervaring. En zelfs dán nog kun je het met de dood bekopen, waarvan enkele boeken in het bezoekerscentrum getuigen, waarin de verhalen van slachtoffers beschreven worden. Gelukkig zijn er in de omgevingen ook práchtige wandelingen te maken, die goed te zijn bij een prima conditie. Één van de tracks, te maken vanaf de parkeerplaats/campsite White Horse Hill, is de Blue Lakes and Tasman Glacier View Walk. Het betreft slechts een korte wandeling, maar de uitzichten zullen je bijblijven! Allereerst kom je langs enkele groene meren die gek genoeg de 'blue lakes' genoemd worden. De track eindigt bij een uitzichtpunt waar je een prachtig zicht hebt op de uitlopers van 's lands grootste gletsjer, de Tasman gletsjer. Het gletsjermeer heeft een bijzondere kleur (zou het omschrijven als kobaltgroen) en de ruige landschap eromheen oogt heel indrukwekkend.

'572497' door JMoerkens '572497' door JMoerkens

VietnamMui Ne

VietnamMui Ne

In de Zandduinen van.

JMoerkens

Vietnam kent een aantal beroemde toeristische trekpleisters, die zich in het noorden van het land bevinden, zoals de Halong Bay, de rijstterrassen van Sapa en hoofdstad Hanoi. Toch zijn er ook in het zuiden van het land enkele bijzondere plekken te bezoeken. Zoals het verrassende duinlandschap in de omgeving van badplaats Mui Ne! Een mooi moment op de dag om de witte zandduinen te bezoeken is bij zonsopkomst. Vanaf de parkeerplaats kun je een hogere plek op een duin opzoeken (te voet) om een mooi uitzicht te hebben. Je kunt je ook voor een klein bedrag met een quad laten vervoeren. Andere bezienswaardigheden in de omgeving zijn de rode zandduinen, de vissersdorpen en de Fairy Stream, een beekje langs geërodeerde rotspartijen waar je al pootjebadend doorheen kunt lopen.

'572352' door JMoerkens '572352' door JMoerkens

Sri LankaGouden Tempel van Dambulla

Sri LankaGouden Tempel van Dambulla

De Grottempels in...D

JMoerkens

Dambulla; een stadje dat an sich niet zo heel veel te bieden heeft. Tóch heeft het één bijzondere bezienswaardigheid die een tussenstop waard is, namelijk de Gouden Tempel. Dit complex van historische boeddhistische bouwwerken herbergt een aantal grotten waar talloze eeuwenoude Boeddhabeelden, muur- en plafondschilderingen te vinden zijn. Wanneer je voet zet in de eerste grot, weet je direct dat je hier met een bijzondere plek te maken hebben. Het is authentiek, uniek en door UNESCO beschermd! Onderaan de berg waar de grotten zich in bevinden, is een gouden Big Buddha te bewonderen bovenop een potsierlijk gebouw dat dienst doet als museum. Kwestie van smaak of je dit mooi vindt ;-) Maar de grotten, die zijn een bezoek méér dan waard! Een bezoek aan Dambulla is eenvoudig te combineren met een bezoek aan Sigiriya, één van 's lands meest geliefde attracties. Je kunt van Kandy naar Dambulla gaan, diezelfde middag de grotten bezoeken, één nachtje verblijven in Dambulla om de volgende ochtend vroeg richting Sigirya te gaan. Dit kan per tuktuk of bus en is slechts een korte afstand.

'572182' door JMoerkens '572182' door JMoerkens

Sri LankaYala Ruhunu NP

Sri LankaYala Ruhunu NP

De Omgeving van Yala.

JMoerkens

Wanneer reizigers Sri Lanka ontdekken, is Yala nationaal park vaak één van de stops. Terecht, want het is een leuk park om wildlife te spotten zoals het zeldzame jachtluipaard. Toch is het een goed idee om een extra dagje in deze omgeving te plannen! Je verblijft vaak in het nabijgelegen dorp Tissamaharama. Wat niet iedereen weet is dat je hier ook uitstekend een dagje wildlife kunt spotten zonder dat het je iets kost (aangezien Yala zelf vrij prijzig is). Grenzend aan het dorp liggen namelijk drie mooie meren, omzoomd door weelderig groen. Wanneer je in deze omgeving gaat wandelen, kun je zomaar met een beetje geluk hele apenkolonies spotten (of een krokodil met wat pech). Je vindt er ook een aantal bomen met daarin dui-zen-den vleermuizen, die gewoon overdag te zien zijn; een heel indrukwekkend geheel! Bovendien zijn er talloze vogelsoorten te spotten, dus vergeet je verrekijker niet. Als laatste voordeel, is het een goede plek om local life te aanschouwen. Een boer werkt op de akker, er wordt van alles vervoerd per brommer, er wordt gebouwd, families zwemmen in het meer, je komt ogen tekort! Dus wanneer je reisschema het enigszins toelaat, plan drie nachtjes in Tissamaharama zodat je één volle dag in Yala NP kunt spenderen en één dag in de omgeving van het dorp!

'572140' door JMoerkens '572140' door JMoerkens

MaledivenThaa Atol

MaledivenThaa Atol

Malediven on a Budge

JMoerkens

Bij de Malediven denk je vanzelfsprekend aan luxe resorts, waterbungalows en puissant rijke vakantiegangers. Tóch zijn er steeds meer manieren voor budgetreizigers om deze verzameling van tropische eilanden te bezoeken. Zo kun je bijvoorbeeld ervoor kiezen om niet op een resort-eiland te verblijven, maar op een bewoond eiland met meerdere accommodaties. Bijkomend voordeel is dat je wat meekrijgt van het local life. Één van de eilanden die vrij toegankelijk is voor budgetreizigers is Guraidhoo. Hier vind je een handjevol guesthouses en kleinschalige resorts. Bovendien zijn er enkele restaurantjes en winkeltjes. Vanaf de luchthaven van de Malediven is het eiland binnen twee uur met de lokale ferry te bereiken, wat je slechts enkele dollars kost. Het eiland is klein; je loopt binnen een half uurtje het hele eiland rond. Het leent zich dus wellicht niet voor een wekenlang verblijf, maar het is perfect voor een weekje ontspanning! Een prima accommodatie is Ocean Retreat and Spa, met comfortabele kamers, een dakterras met prachtig uitzicht (zie foto) en een uitgebreid aanbod van activiteiten.

'570795' door JMoerkens '570795' door JMoerkens

MaleisiëKuala Lumpur

MaleisiëKuala Lumpur

Gratis Uitzicht op...

JMoerkens

Wanneer je een metropool bezoekt, is het vaak onderdeel van je trip om minimaal één keer de stad van bovenaf te bekijken. Doorgaans wordt er handig op die drift van reizigers ingespeeld door middel van skytowers en observatiedecks. De prijzen hiervan zijn echter vaak relatief hoog en het is er meestal druk. Kuala Lumpur heeft zowel de wereldberoemde Petronas Towers als de KL Tower, om het hogerop te zoeken. Toch kan het ook op nóg een andere manier! Een toffe kans om Kuala Lumpur 'gratis' van bovenaf te bekijken is om naar de SkyBar te gaan van het Traders Hotel. Deze chique accommodatie bevindt zich naast het centrale park van KL, dus heb je vanaf deze plek ook mooi zicht op de Petronas Towers zélf! Je kunt gewoon het Traders Hotel binnenlopen en de lift nemen naar de SkyBar. Laat je niet afschrikken door de beveiliging; het wordt gewoon gedoogd! De dresscode is soepel en je bent niet verplicht om een consumptie te nemen. Eerlijk is eerlijk, je voelt je natuurlijk wat opgelaten als je niets bestelt, maar niemand dringt je iets op. De prijzen van hapjes en drankjes zijn uiteraard wat hoger dan elders in de stad, maar áls je dan toch een drankje neemt, en je krijgt dit uitzicht er gratis bij om van te genieten is dat helemaal geen gekke deal.

'570643' door JMoerkens '570643' door JMoerkens

IndiaKerala

IndiaKerala

Relaxen in Varkala

JMoerkens

India is méér dan alleen hectische steden, bombastische markten en paleien. In Kerala vind je badplaats Varkala, een levendig kustplaatsje in aan de westkust van zuidelijk India. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Goa is Varkala niet direct een feest-oord, maar desalniettemin heb je hier een ruime keuze aan restaurants, café's, shops en accommodaties. Het prachtige strand is ingeklemd tussen kliffen, wat uniek is in India. Een uitstekende plek om wat tot rust te komen, zonder al teveel aan sightseeing te doen. Je houdt je vooral bezig met eten in leuke strandtentjes, strandwandelingen maken en zien hoe de vissers hun vangst binnenhalen. Life's good!

'568673' door JMoerkens '568673' door JMoerkens

IndiaKerala

IndiaKerala

Voorbereiding op...Ka

JMoerkens

Wanneer je in Kochi (Cochin) bent, is een Kathakali-voorstelling bijwonen een interessante aangelegenheid. Dit gedanste drama dat zijn oorsprong vindt in de Indiase deelstaat Kerala kenmerkt zich door de intensieve expressies van de acteurs. Snelle oogbewegingen, gelaatsuitdrukkingen en verfijnde handbewegingen zijn de belangrijkste communicatiemiddelen. De kostuums zijn een lust voor het oog, evenals de make-up van de acteurs. De oren komen er minder goed vanaf; de muziek is zonder twijfel niet door elke Westerling gewaardeerd. Het Kerala Kathakali Centre is wellicht de beste plek om deze ervaring op te doen. Een kleinschalige charmante venue, met een prachtig gedecoreerd houten toneel waar de dansers écht passie voor deze traditie hebben. Het is tevens een school, waar men jarenlang studeert om de expressies onder de knie te krijgen. Wat de voorstelling leukt maakt, is dat je vóór aanvang kunt zien hoe de artiesten zichzelf en elkaar opmaken op het podium. Ze doen dat in alle rust; er is geen interactie met ze. Daarna krijg je als toeschouwer wat uitleg over de verschillende expressies aan de hand van een demonstratie. Je zou bijna zelf scheel gaan kijken als je de vele snelle oogbewegingen aanschouwt! Daarna volgt de daadwerkelijke dans. Althans, een klein gedeelte van het originele stuk, dat wel 8 tot 10 uur kan duren. Het geheel duurt een dik uurtje en kost je slechts enkele euro's. Vaak mag je voor dezelfde prijs ook nog een martial arts voorstelling bijwonen, en een yoga-sessie de volgende ochtend. Het zaaltje ligt wat weggestopt, van de weg af, maar wanneer je naar de basiliek gaat ben je al vlakbij. Een bord geeft aan welk steegje je in moet.

'568516' door JMoerkens '568516' door JMoerkens

Samoa

Samoa

De Coastal Walk op...

JMoerkens

Samoa, een eilandengroepje in de Pacific waarvan sommigen wellicht nog nooit gehoord hebben. Vanuit Nieuw-Zeeland is het nog een uurtje of drie verder van Nederland vandaan vliegen. Dertien uur tijdverschil maar liefst met ons kikkerlandje! De twee grootste eilanden zijn Savaii en Upolu, waarvan laatstgenoemde de meest bedrijvige en drukstbevolkste is. Al is dat in dit landje een relatief begrip. Aan de zuidkust vind je de Coastal Walk, bij het Ole Pupu Pue Nationaal Park. Vanaf de autoweg die rondom het eiland loopt rijd je (bij voorkeur met je huurauto) de zandweg in bij het bordje 'Coastal Walk'. Je loopt een klein stukje door de weelderig groene bossen en dan kom je ineens uit bij een markant stukje kustlijn. Gitzwarte lavarotsen en -velden monden uit in de paradijselijke blauwe oceaan. Pal naast de gestolde lavastromen is alles weer frisgroen gekleurd. Het is een apart landschap van enkel groen, blauw en zwart. Je kunt een stukje de lavavelden op lopen, en dan via dezelfde weg weer terug (maar dat is geen straf). Je bent er in totaal maximaal een uurtje aan kwijt, en dat is uurtje is uitstekend besteed. Het staat op maar weinig sites vermeld, dus mocht je naar Samoa reizen op een dag, niet vergeten! Bedank iedereen via deze weg overigens ook heel erg graag voor de felicitaties naar aanleiding van mijn review van de week! Tof!

'568139' door JMoerkens '568139' door JMoerkens

Nieuw-ZeelandMoeraki Boulders

Nieuw-ZeelandMoeraki Boulders

De Legendarische...Mo

JMoerkens

Op zo'n 80 kilometer ten noorden van Dunedin vind je een strand met grote, nogal merkwaardige stenen. Als je niet beter zou weten, zou je haast denken dat het hier een kunstwerk betreft; de stenen zijn namelijk perféct rond van vorm. Toch is de enige kunstenares die hier aan te pas is gekomen Moedertje Natuur. Hoewel binnen de Maori-cultuur diverse legendes de ronde gaan over het ontstaan van deze bollen, heeft de wetenschap immers vastgesteld dat de keien zo'n 60 miljoen jaar geleden zijn ontstaan op de zeebodem toen kalkzouten zich geleidelijk ophoopten rond een harde kern, aldus Wikipedia. Toch blijft het moeilijk te beseffen dat deze bizarre vorm puur natuur is. Sommige keien zijn wel 4 meter in omtrek! Zeker een bezoekje waard wanneer je een roadtrip maakt over het Zuidereiland van dit prachtige land.

'568051' door JMoerkens '568051' door JMoerkens

CambodjaZuid Cambodja en de kust

CambodjaZuid Cambodja en de kust

Verlaten Strand op Ko

JMoerkens

Laten we eerlijk zijn, Cambodja associeer je niet direct met bounty. Eerder met Angkor Wat en de macabere geschiedenis waaraan de Killing Fields onlosmakelijk verbonden zijn. Tóch heeft het land enkele eilanden, die dan ook meteen picture-perfect zijn! De relatief bekendste is Koh Rong, wat zich inmiddels ook al redelijk tot party-eiland ontwikkeld heeft. Er is echter nóg een eilandje dat weliswaar qua naam op Koh Rong lijkt, maar toch heel anders is. Koh Rong Sanloem is klein, maar zeer paradijselijk en een stuk minder ontwikkeld. Je verblijft hier bijvoorbeeld in een bungalow pal aan de prachtige Saracen-baai. Hagelwit zand, groenblauw water en wuivende palmen, zo wil je vakantie vieren! Bovendien is elke ochtend recht uit bed de zon zien opkomen ook geen straf. Evenals de dag afsluiten met een biertje in één van de gezellige strandbars. Of afkoelen in een waterval die je volledig voor jezelf hebt. Eigenlijk is Koh Rong Sanloem een bubbel waar je echt even volledig van de wereld kunt zijn! De prachtige Saracen-baai beschikt over de meeste mogelijkheden qua accommodaties en restaurants. Wanneer je echter via een kleine jungle-trail (half uurtje) het eiland oversteekt, kom je aan de andere kant uit op Lazy Beach (foto). Hier is het nóg rustiger; je kunt het zelfs zomaar eventjes voor jezelf hebben. Let wel op, de golven zijn hier hoger en de stroming kan hier verraderlijk zijn.

'567629' door JMoerkens '567629' door JMoerkens

IndiaUdaipur

IndiaUdaipur

In de Straten van...U

JMoerkens

Udaipur bleek een verrassende stad tijdens een rondreis door Rajasthan. Gelegen tussen drie schilderachtig mooie meren, is de stad een perfecte plek om rond te slenteren en het alledaagse leven gade te slaan. In het drukke en chaotische stadshart vind je bezienswaardigheden zoals een interessante Jain-tempel en het stadspaleis. Wanneer je echter over één van de bruggen gaat naar de andere kant van het water, zie je een ander Udaipur. Hier bevindt zich weliswaar een zone met veel accommodaties en boekingskantoren, maar in de straatjes daarachter vind je het dagelijks leven in alle rust. Om de vragen die ik ontving naar aanleiding van mijn vorige posts maar in één klap te beantwoorden: Ik ben nog steeds op wereldreis! :-) Dus nog niet volwaardig terug op deze site. Maar het einde komt langzaamaan (het kan niet langzaam genoeg gaan ;-)) in zicht, dus over enkele maanden zullen jullie me weer vaker treffen! Fijne dag!

'567554' door JMoerkens '567554' door JMoerkens

Nieuw-ZeelandZuid West Nieuw-Zeeland

Nieuw-ZeelandZuid West Nieuw-Zeeland

Curio Bay: Een Unieke

JMoerkens

Wanneer je een roadtrip maakt over het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland, is de Southern Scenic Route de moeite waard om te rijden. In het zuidelijkste gedeelte van het eiland vind je The Catlins, een regio waar behoorlijk wat te zien is. Veel reizigers slaan dit gebied over vanwege tijdgebrek, maar als je de tijd hebt is het een aanrader om hier op verkenning te gaan. In The Catlins vind je talloze schilderachtige baaien, omzoomd door fijne zandstranden of ruige kliffen. Bovendien heb je hier grote kans om wildlife te spotten zoals zeeleeuwen, zeehonden en de zeer zeldzame yellow-eyed pinguïns. Een bijzondere plek is Curio Bay, een grillige kuststrook die internationaal bekend is onder wetenschappers en geologen vanwege de aanwezigheid van vele fossielen die honderden miljoenen jaren oud zijn. Dit landschap is in feite een versteend bos, behoorlijk uniek! Het is daarbij een indrukwekkend kleurrijk landschap en ook hier kun je zomaar oog in oog staan met wildlife.

'567553' door JMoerkens '567553' door JMoerkens

IndiaNew Delhi

IndiaNew Delhi

De Vrijdagmoskee van.

JMoerkens

New Delhi: Een stad die de laatste tijd voornamelijk in het nieuws geweest is vanwege de immense hoeveelheid smog en giftige dampen in de lucht. Bovendien een stad die men al snel associeert met chaos, vervuiling en oplichting. Klinkt als een plek waar je zo snel mogelijk weer weg wilt, toch? Op veel reizigers heeft New Delhi inderdaad dit effect; ze zijn direct overdonderd bij aankomst, misschien zelfs in shock. En tóch is het de moeite waard om één of meerdere dagen in deze hoofdstad te verblijven. Wanneer je eenmaal gewend bent geraakt aan het ritme van de stad, en geleerd hebt 'nee' te zeggen tegen iedereen die iets van je wilt, zijn er genoeg mooie dingen te bewonderen. Van de bezienswaardigheden is bijvoorbeeld de Vrijdagmoskee, Jama Masjid, de moeite waard. De prachtige architectuur is adembenemend, maar bovendien is het ook een geweldige plek om locals te ontmoeten. Families en jongeren hangen wat rond op het plein dat omzoomd is door de bouwwerken. Zij vertellen je graag meer over het leven in Delhi of over hun geloof. De moskee is in principe vrij toegankelijk, alleen dien je 300 roepie (tussen de 3 en 4 euro) betalen voor je camera. Wil je de minaret beklimmen voor een uitzicht over de stad, dan moet je wel entree betalen. Uiteraard dien je je schoenen uit te doen alvorens je het gebouw betreedt. Aan te raden is om wat ruimte in je tas vrij te houden, zodat je je schoeisel niet onbeheerd achter hoeft te laten, want er schijnen nog al eens schoenen vervreemd te worden :-).

'565399' door JMoerkens '565399' door JMoerkens

AustraliëGreat Ocean Road

AustraliëGreat Ocean Road

Great Ocean Road:...M

JMoerkens

Wanneer je aan de fameuze Great Ocean Road denkt, denk je al snel aan de wereldberoemde rotsformaties die de Twelve Apostles genoemd worden. De route herbergt echter zoveel meer natuurschatten dat je er goed aan doet om meerdere dagen voor de trip uit te trekken. Hoewel de route slechts 243 kilometer lang is, zijn er zóveel stops te maken die elk de moeite waard zijn. Op weinig andere plekken ter wereld wordt de kracht van water zo goed duidelijk. De limestone rotswanden worden langzaamaan uitgesleten in fraaie vormen, waardoor er grotten, blowholes en natuurlijke bruggen ontstaan. Je kunt diverse korte wandelingen maken die je leiden naar de meest bizarre formaties. Overnachten tijdens de route kan op veel verschillende plekken, maar de meest levendige dorpen zijn wellicht Apollo Bay en Lorne.

'565343' door JMoerkens '565343' door JMoerkens

Nieuw-ZeelandMount Cook

Nieuw-ZeelandMount Cook

De Hooker Valley Trac

JMoerkens

Mount Cook, met 3.724 meter de hoogste berg van heel Nieuw-Zeeland, mag je niet missen wanneer je het Zuidereiland bezoekt. Wanneer je er heen rijdt langs Lake Pukaki, valt je mond gegarandeerd om de honderd meter open van verbazing. Wat een ongelooflijk mooi gebied is dit! Onbetwist één van de hoogtepunten van je rondreis. Vanuit het kamp aan het einde van de toegangsweg kun je enkele prachtige tracks lopen. Één leidt naar Hookerlake (zie foto), een ander leidt naar de Tasmangletsjer. Beiden zijn qua zwaarte en lengte goed te doen op één dag, maar kamperen aan de voet van de bergketen is ook mogelijk (White Horse Hill Campsite, ongeveer 8 euro p.p.p.n.) zodat je nog wat langer kunt genieten van het natuurgeweld in deze streek.

'565306' door JMoerkens '565306' door JMoerkens

LaosSi Pan Don

LaosSi Pan Don

Traditioneel Laotiaan

JMoerkens

In het uiterste zuiden van Laos, vind je Si Phan Don; vrij vertaald betekent dit '4.000 eilanden'. Wie bij deze exotisch aandoende naam direct aan wuivende palmen en hagelwitte stranden denkt komt bedrogen uit. Hiervoor moet je niet in Laos zijn. Wat je echter wél treft is een verzameling eilanden gelegen in de Mekong. Deze rivier splitst hier namelijk op in vele grote en kleine stromen en creëert daardoor vele eilandjes. Of het er ook daadwerkelijk 4.000 zijn...? ;-) Het meest ontwikkelde (al is dat begrip hier erg relatief) eiland is Don Det. Hier verblijven de meeste backpackers die wel van een drankje en een feestje houden. Wij kozen voor het rustigere eiland Don Khon. Fietsen door de rijstvelden, relaxen in een hangmat op de veranda met uitzicht op de rivier, heerlijk verse vis eten in één van de lokale restaurantjes, wandelen tussen de palmbomen, watervallen bekijken, een Beerlao (hét lokale biertje) drinken terwijl de zon ondergaat; zomaar een greep uit het leven van een reiziger op Don Khon. Een geweldig gebied om het authentieke Laotiaanse leven te ervaren, maar vooral om te relaxen. Toerisme staat hier in de kinderschoenen, maar daar zit nu nét de charme. Zeker niet overslaan wanneer je Laos bezoekt!

'565274' door JMoerkens '565274' door JMoerkens

Nieuw-ZeelandFox en Franz Josef gletsjers

Nieuw-ZeelandFox en Franz Josef gletsjers

Kamperen bij Onontdek

JMoerkens

Wanneer je naar Nieuw-Zeeland's zuidereiland reist, mag een bezoek aan de gletsjers in het westen niet ontbreken. Naast het adembenemende natuurgeweld is de route langs de kust ook prachtig om te rijden met je camper of campervan. Daarom is het een goed idee om je tijd te nemen voor dit deel van het land en een overnachting in te plannen! Een mooie kleinschalige kampeerplek is de camping bij Lake Ianthe, beheerd door het DOC (Department of Conservation). Voor 8 Nieuw-Zeelandse dollar p.p. (zo'n 5 euro) parkeer je je vehikel pal aan het idyllische meertje, dat nauwelijks bekend is bij het grote publiek. Het is typisch zo'n plek die niet direct razend spectaculair is, maar die je tóch bij blijft. Omdat je hier in alle rust de zon kan zien ondergaan terwijl je op je gaspitje kookt. En omdat het meer in de vroege ochtend schilderachtig mooi is, met reflecties en nevel. De perfecte plek om tijdens je trip langs de westkust goedkoop te overnachten en extra onvergetelijk te maken!

'563330' door JMoerkens '563330' door JMoerkens

AustraliëSydney

AustraliëSydney

Sydney voor...Budgetr

JMoerkens

Het architectonische hoogstandje op de foto is zonder twijfel één van de meest iconische gebouwen ter wereld: Het Opera House in Sydney. Een moderne, Westerse, ietwat zakelijke stad die bovendien bekend staat als behoorlijk duur, wat een uitdaging betekent voor budgettraveller. Verrassend genoeg is het prima te doen om de kosten hier te drukken. Enkele tips: 1. Wanneer je ontbijt niet inclusief is bij je accommodatie, koop je je brood, fruit of muesli bij de Coles, een enorme supermarktketen in Australië. Kun je direct inkopen doen voor je lunch, want de stad barst van de parken waar je uitstekend kunt picknicken ;-) 2. Veel bezienswaardigheden zijn gratis! Zo bekijk je het Opera House, de evengoed beroemde Harbour Bridge en de Botanische Tuinen zonder ook maar een cent te betalen! 3. Zoek uit welke musea gratis zijn, dat zijn er namelijk best veel! Wij bezochten de Art Gallery of New South Wales (vrij groot) en het Discovery Museum in The Rocks (klein), beiden een bezoek méér dan waard! 4. Sydney beschikt over enkele prachtige stranden met een typische Australische vibe. Bondi Beach is de bekendste, maar vanuit daar begint ook een Coastal Walk van ongeveer twee uurtjes die je onder andere langs de prachtige stranden van Bronte en Coogee voert. En wederom volledig gratis toegankelijk! 5. Koop direct bij aankomst een Opal-kaart voor het openbaar vervoer. Bij bijvoorbeeld de 7/11 is de kaart zelf gratis, maar je moet er wel een minimum bedrag van 10 dollar op zetten. Het voordeel is wel dat je met deze kaart goedkoper reist dan wanneer je losse kaartjes koopt. 6. Neem de ferry naar Manly Beach! Voor een euro of vijf enkele reis word je naar dit prachtige strand gebracht, waar bovendien een bijzonder leuke sfeer hangt (veel winkeltjes en restaurantjes eromheen). Bijkomend voordeel is dat je vanaf de ferry een uitstekend zicht hebt op de skyline van de stad! Een rondvaart boeken voor exact hetzelfde uitzicht is een stuk prijziger!

'563195' door JMoerkens '563195' door JMoerkens

ThailandKo Samui

ThailandKo Samui

Ang Thong National...

JMoerkens

De Thaise eilanden zijn al decennialang een populaire bestemming voor zowel zonaanbidders als feestgangers. Elk eiland is verschillend waardoor het soms lastig kiezen is. Hoewel Koh Samui één van de drukstbezochte en meest toeristische eilanden is, kan je hier zomaar aangenaam verrast worden! Het eiland heeft mooie stranden, gezellige markten, watervallen en je vindt er bovendien werkelijk elke vorm van entertainment. Vanuit Koh Samui maak je ook eenvoudig een dagtrip naar Ang Thong National Marine Park, een reservaat bestaande uit eilanden en paradijselijke baaien. Naar mijn bescheiden mening kan deze plek zich qua schoonheid meten met Palawan, wat al jaren als het mooiste eiland ter wereld wordt beschouwd. Een absolute aanrader dus! Je hoeft je tijdens deze trip niet te vervelen; je kunt snorkelen, kayakken (leuk!) of de pittige klim naar het uitzichtpunt maken, vanwaar deze foto is gemaakt. Een adembenemend uitzicht over de vele eilandjes in het turquoise water!

'562976' door JMoerkens '562976' door JMoerkens

CambodjaPhnom-Penh

CambodjaPhnom-Penh

Verrassend Phnom Penh

JMoerkens

Phnom Penh, hoofdstad van Cambodja: Een stad met een niet al te rooskleurig imago. Met name de veiligheid laat te wensen over wanneer je het internet mag geloven. Toch s het eigenlijk best een heel verrassende stad! Het centrum is zeker niet lelijk, op sommige plaatsen zelfs heel elegant. Zo is Sisowath Quay een leuke plek; een boulevard langs de Mekong-rivier waar je mooie gebouwen kunt zien (zoals het koninklijk paleis) en waar je de locals in groepjes gymnastiek ziet uitoefenen of chillen langs de oever. Je vindt in het centrum van de stad bovendien leuke authentieke markten, moderne shopping malls, levendige straten vol bars en clubs (van tamelijk schimmig tot bruisend gezellig) en sierlijke tempels. Genoeg redenen dus om enkele dagen voor Phnom Penh uit te trekken! Onveilig voelden wij er ons overigens niet. De belangrijkste reden om de hoofdstad niet over te slaan is voor veel reizigers echter een bezoek aan de Killing Fields en het Tuol Sleng genocide-museum. Cambodja kent een huiveringwekkende geschiedenis; slechts enkele tientallen jaren geleden vonden hier massamoorden plaats. Onder het regime van Pol Pot werd maar liefst een kwart van de gehele bevolking vaak op brute wijze vermoord. Door het hele land zijn nadien massagraven aangetroffen, waarvan Cheung Ek de meest bekende is. Hier vind je een monument, een stoepa met daarin duizenden schedels van de in totaal 20.000 hier begraven lichamen. De details zijn schokkend, en je krijgt hier zonder twijfel rillingen over je rug. Tóch is een bezoek aan te raden, omdat je hierdoor de geschiedenis van het land beter gaat begrijpen en je bewondering krijgt voor de veerkracht van het land. Hoewel het nationale trauma nog diepgeworteld is, kun je (gelukkig) ook veel vreugde zien en groeien er langzaam nieuwe generaties op die deze gruweldaden alleen uit hun geschiedenisboeken kennen.