New South Wales

The circle of life

Regien was hier op 2009-12-05 Gepost op: 2013-12-05 8 reacties.
"Natalie schiet zonder blikken of blozen de koe door haar hoofd en John snijdt de buik open. Terwijl de moeder sterft ziet haar kalf het levenslicht. Het boerderijleven is hard...het boerderijleven is prachtig!"

Als voormalig paardenmeisje én fan van de Australische tv-serie McLeods Daughters is het natuurlijk geen grote verrassing dat ik tijdens mijn trip door Australië een verblijf op een echte working farm inlas. Een jackeroo/jilleroo cursus, het leren veedrijven te paard en het verrichten van allerlei voorkomende boerderijwerkzaamheden zoals het taggen van schapenoren, het drenchen, enten of zelfs castreren van vee! En dit alles in een tot de verbeelding sprekend weids heuvellandschap met goudkleurig helmgras, rood zand, opstuivend stof, adembenemende zonsondergangen en eucalyptusbomen. Ik verblijf op Garrawilla, de homestead van John, een echte Aussie jackeroo in Bingara.

De farmstay overtreft al mijn verwachtingen! Te paard drijven we een kudde schapen naar de buurman, die ettelijke kilometers verderop woont. De sheepdogs putten zichzelf ondertussen volkomen uit, hoppen van links naar rechts over de schapen heen en leggen volgens mij het dubbele aantal kilometers af. Relaxt stappen we met onze paarden achter de blatende kudde aan, genietend van de hete Australische zon en van het levendige uitzicht voor ons. Ook worden onze paardrijskills op de proef gesteld tijdens het opdrijven van cattle. Koeien en vooral stieren zijn een stuk minder meegaand en moeten telkens in galop bij de kudde gedreven worden, wat ons een leuke uitdaging biedt. We zwemmen met de paarden in de rivier en de avonden brengen we door met bier en barbie’s op de veranda of bij het kampvuur. Dit is het échte farmleven! Of...toch niet helemaal?

Het valt me op dat John tijdens onze ritten veel aandacht heeft voor een koe die er maar stilletjes bij ligt aan de rand van een paddock. Dag drie alweer en de koe ligt nog steeds op dezelfde plek, moedeloos voor zich uit turend. Wat zou het arme beestje mankeren? John geeft Natalie, een Europese intern, zijn jachtgeweer en zonder uitleg schiet zij de lijdende koe door haar hoofd. Met open mond kijken we toe terwijl John zijn mes in de koeienbuik zet en er een levend kalf uithaalt! “It had to be done” is zijn enige commentaar. Hij melkt de dode koe nog om het kalf een goede start te kunnen geven en sleept het kadaver daarna met zijn UTE uit het zicht. Roofvogels en vossen kunnen er zo nog een prima maaltijd aan hebben, is zijn nuchtere mening.

Ondertussen ontfermen we ons over het weesje en verzinnen namen, terwijl het kalf stuntelig probeert op zijn nog wankele pootjes te gaan staan waarbij hij keer op keer omtuimelt. De ene na de andere naam wordt geopperd. Op het moment dat iemand ‘Freddy’ zegt, zegt het kalf voor het eerst ‘mooohhhh’. We beschouwen dat als instemming van het jonge stiertje, dus we zijn er uit. Freddy mag achterop de UTE met ons mee naar de farm en het is verwonderlijk te zien hoe snel zo’n beestje zijn balans vindt. Binnen een uur loopt hij al als een uit de kluiten gewassen hond achter ons aan, duwt met zijn kop tegen onze benen en doet niets liever dan op onze vingers sabbelen. Wij zijn immers de enige ‘familie’ die hij kent. Buurman Phil brengt daar echter snel verandering in. Hij heeft nog een koe staan die ‘n kalf verloren heeft, dus Freddy krijgt nog diezelfde dag een échte pleegmoeder, waardoor we niet veel later ons pleegkalf alweer moeten uitzwaaien.
0
8

Foto's bij dit blog

Natalie verlost de koe uit haar lijden.
John snijdt de buik van de dode koe open.
Een nog levend kalf wordt uit de dode moederkoe getrokken.
Freddy's eerste wankele stapjes!
Alle blogs van Regien
 

8 reactie(s) bij "The circle of life"

  • profile image comment

    Gepost op 5 dec zie ik, ben ik even blij dat je je toen niet bezig hield met Sinterklaasgedichten schrijven, maar met boeiende blogs schrijven voor ons. Medelezers met connecties, deze dame verdiend een contract voor het schrijven van reisboek!

    Door rianvanbeers • geplaatst op 2013-12-07 19:33:10
  • profile image comment

    Ingrijpend en realistisch en wederom Regien, in een vlotte schrijfstijl die me aanspreekt. Je schetst de omgeving en je avontuur op een prettige manier. Wat stoer trouwens om zo'n reiservaring te hebben. Tof!

    Door TravelGoom • geplaatst op 2013-12-07 10:33:49
  • profile image comment

    Op een of andere manier zijn mensen als John te vertrouwen met hun dieren - hij deed dit niet voor niets. Prachtig beschreven, heel knap. kort en bondig en volledig. Goede fotoreportage maakte je ervan. net zoals je John kunt vertrouwen met zijn dieren, kun je een verslag maken in woord en beeld, aan jou overlaten. 5*

    Door JannavEek • geplaatst op 2013-12-06 13:53:24
  • profile image comment

    Pop-pul-lu-pee zeg! Heftige reiservaring heb je daar meegemaakt. Van de ene emotie in de andere geslingerd in pak-em-beet een paar minuten tijd. Voor hen waarschijnlijk dagelijkse kost, voor ons lijkt het rauw en medogenloos. Knap beschreven verhaal inclusief bloederig bewijs. Doet het vast ook goed op feesten en partijen maar ik weet niet of je er dan specifiek bij moet vermelden dat je nu bedreven bent in het castreren....

    Door Gerrit-Gaspedaal • geplaatst op 2013-12-06 12:44:06
  • profile image comment

    Kan ik nog wat bijdragen na de lovende kritiek van mijn voorganger? Sterk verhaal, mooie opbouw maar het leven op de farm is niet voor mij weggelegd denk ik. Ik ben het watje dat haar hoofd afwendt als er een prooi gevangen wordt..... Snap zeker wel de zin van alles, maar kan het toch niet aanzien. Wel een hele gave ervaring om zo met de kudde mee te gaan, dat zou ik dan wel weer graag doen.

    Door ivonne • geplaatst op 2013-12-05 21:55:29
  • profile image comment

    Ja, het leven kan hard zijn. Maar het leverde wel weer een schitterend verhaal op. Na alle blogs die ik van je heb gelezen, weet ik dat je een belevenis goed kunt beschrijven. Dit verhaal heeft dat weer bewezen. Jij weet, zonder enige vorm van sensatie, een beeld op te roepen van hetgeen je gezien hebt. Toen ik door-scrolde om mijn reactie te schrijven had ik, al voor ik de foto's zag, deze beelden voor ogen. Ik kijk met spanning uit naar je volgende, uit het leven gegrepen, verhaal.

    Door DeOuwe • geplaatst op 2013-12-05 20:48:57
  • profile image comment

    Wat een manier om op de wereld te komen:-) Het lijkt me een interessant leven op zo'n ranch maar ook wel hard. Ik hoop dat Freddy door zijn nieuwe moeder geaccepteerd is.

    Door KarinBultje • geplaatst op 2013-12-05 20:47:46
  • profile image comment

    wat een heftige blog, aan de ene kant lijkt het me super om zo'n leven op een farm mee te maken. Maar een koe doodschieten of geschoten zien worden en dan nog even een soort van keizersnede. Een ervaring die je rest van je leven bij blijft lijkt me. Goed en boeiend geschreven.

    Door agrotewal • geplaatst op 2013-12-05 19:00:31

Laat een reactie achter

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.