Benin foto's & tips

'303111' door abytravel '303111' door abytravel

BeninKustgebied

BeninKustgebied

Pirogue op Lac Nigoui

abytravel

Lac Nigouia nabij Grand Popo is misschien niet zo bekend. Toch is het zeker de moeite waard. Deze foto maakte ik tijdens een Tocht met een andere pirogue over het meer. Doordat het die dag erg warm was steeg er damp op boven het water,waardoor het plaatje iets verstilds en gelijk mysterieus krijgt.

'1091991' door Dianadm '1091991' door Dianadm

BeninCotonou

BeninCotonou

Achter het net vissen

Dianadm

Soms moet je een beetje geluk hebben… Op weg naar het steltdorp Ganvié steken we in onze pirogue het Nokoué-meer over. Overal om ons heen zien we vissers. Het is de droge tijd, het ideale seizoen om te vissen omdat het meer in deze tijd een stuk kleiner, minder diep en zilter is. Het water van het Nokoué-meer is brak en tijdens de regenperiode wordt het een stuk zoeter, hierdoor vindt er ieder jaar een explosieve groei van waterhyacinten plaats waardoor er veel minder ruimte is om de netten uit te gooien. Het is geen kunst om hier een nettenwerpende visser vanaf de zijkant te fotograferen, maar ik heb mijn zinnen gezet op een frontale foto, met de visser achter zijn net. Terwijl onze schipper tussen de vissersbootjes door manoeuvreert, zie ik vanuit mijn ooghoek het beeld wat ik voor ogen heb. Ik richt mijn camera, stel in en klik, een seconde later is het moment alweer voorbij. Wat je noemt een lucky shot!

'472633' door Fransvdg '472633' door Fransvdg

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Voodoo in Benin

Fransvdg

Benin is de bakermat van het Voodoo geloof. Er is zelfs ieder jaar op 10 januari een nationale feestdag aan gewijd. Reizigers zullen beslist ook onderweg iets merken van dit speciale geloof. Als je in Ouidah de tempel van de python bezoekt kun je uitleg krijgen over meerdere fetish. In de tempel liggen tientallen pythons die 's nachts los gelaten worden om eten te zoeken. Overdag keren ze weer terug naar hun tempel. Fetish worden aanbeden, vaak in de vorm van een godheid maar het kan ook een lap stof zijn aan een boom of een bult klei. Bij fetish-aanbidding krijgen de mensen te maken met geheime krachten die zowel voor goede als ook voor slechte zaken gebruikt kunnen worden. Er kan een extatische bezetenheid bij ontstaan die mensen in hun macht houdt. Bijna ieder dorp heeft wel een tempelgebouw, dat vaak herkenbaar is aan de muurschilderingen met goden en/of slangen. Er zijn ook mensen die hun heil liever zoeken bij de kerk van de Christièns Celeste waar men met bidden de voodookracht probeert te doorbreken. Een heel interessant boek om te lezen is "De bruid van Benin". Dit is het waar gebeurde autobiografische verhaal van de Oostduitse Annette Bokpê die trouwt met een jonge man uit Benin. Als ze met hem mee reist naar zijn vaderland raakt hij in de macht van de voodoo. Die probeert hij te bestrijden, maar dat lukt hem niet. Er komt pas rust over hem als hij kiest voor een leven met voodoo en harmonie zoekt met zijn lot. Een orakelpriester heeft hem ooit het leven als een koning voorspeld. Hij wordt dan ook prins van Allada en koning voor zijn eigen clan, de Bokpê. Annette beschrijft alles wat er met haar en haar man gebeurt in de periode 1986 - 2003, en dat is beslist geen sprookje. De orakelvoorspelling was gedaan met behulp van een fa. Een priester noteert dan een combinatie van streepjes die hij in trance doorkrijgt van een hogere macht. Deze fa geeft antwoord op je belangrijkste levensvragen. Bij het maken van een fa moet er geofferd worden, vaak met behulp van het bloed van een kip of een geit. Als toerist is het interessant om hier iets van mee te beleven. Doe dit wel met begeleiding van iemand die bekend is met de Voodoo. Anders zul je er niet veel van begrijpen.

'1093184' door Dianadm '1093184' door Dianadm

BeninOuidah

BeninOuidah

Back-to-her-roots

Dianadm

Het jaarlijkse Voodoofestival in Benin heeft naast een serieuze ondertoon ook een hoog feestgehalte. Van heinde en verre komen mensen naar Ouidah om het festival mee te vieren Vooral het grote aantal Brazilianen valt op. Tijdens de slavenperiode werden vanuit het Portugese Fort van São João Baptista de Ajudá slaven verscheept naar Brazilië (de toenmalige kolonie van Portugal). Al met al een paar miljoen Beniners en dit is nog steeds zichtbaar in de bevolkingsopbouw in Brazilië. Ongeveer 50% van alle inwoners is van Afrikaanse afkomst en daarvan is verreweg de grootste groep mulat, een mengelmoes van Europees-Afrikaans-Indiaans bloed. Deze groep valt op door hun mooie ‘koffiekleurtje’. Deze Braziliaanse schone komen we al vroeg op de ochtend tegen bij de ‘Temple des Pythons’ waar het Voodoofestival jaarlijks van start gaat. We raken aan de praat en net als voor veel andere slaven-nakomelingen is dit festival voor haar een ‘back-to-my-roots-ervaring'. Maar wel één met een feestelijk tintje, dat kun je wel aan Brazilianen overlaten.

'1090709' door Dianadm '1090709' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Yoruba maskerade

Dianadm

In december en januari vinden in de omgeving van de stad Dassa maskerdansen plaats. Waar en wanneer is van te voren niet bekend, maar gelukkig krijgt onze gids een gouden tip en kunnen we dit spektakel van dichtbij meemaken. In het Yoruba-dorp Miniffi, zitten de eerste dansers al klaar. De complete groep bestaat uit 6 personen en wordt begeleid door een groep muzikanten, die tijdens het ritueel opzwepende muziek speelt waardoor de dansers helemaal in trance raken. Leidraad is het eeuwenoude verhaal van Agago Eyo, waarbij de wens van de mens overgebracht wordt naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld en tijdens de dans gaan ze helemaal ‘los’, waarbij ze regelmatig in toom gehouden worden door een begeleider met een stok. Bezoekers zijn welkom maar het maskerfeest is toch vooral bedoeld voor de plaatselijke bevolking. Er wordt geen ruchtbaarheid aan gegeven, je moet maar net op het juiste moment op de juiste plaats zijn. En zo kwam het dat wij hier alleen met de locals waren en dat maakte het nog eens extra speciaal.

'1091257' door Dianadm '1091257' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Dansen bij 40°C

Dianadm

In december en januari vinden in de buurt van de stad Dassa maskerdansen plaats. Waar en wanneer is van te voren niet bekend, maar gelukkig krijgt onze gids een gouden tip en kunnen we dit bijzondere spektakel van dichtbij meemaken. Het is snikheet in het dorp Miniffi, zelfs laat in de middag is het nog tegen de 40°C. Maar de dansers laten zich niet weerhouden, onvermoeibaar dansen ze tussen het publiek. In trance en soms zo wild dat ze gecorrigeerd moeten worden door een begeleider met een stok. Alle maskers lijken op dieren en worden gedragen door jonge mannen die bewegen als het dier dat zij voorstellen. De identiteit van de persoon achter het masker is altijd geheim. Leidraad van de dans is het eeuwenoude verhaal van Agago Eyo, waarbij de wens van de mens overgebracht wordt naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. Algemeen wordt aangenomen dat dit ritueel de voorloper is van het moderne carnaval in Brazilië en andere delen van de ‘Nieuwe Wereld’ en is meegekomen met de slaven (Wiki). Bezoekers zijn welkom maar het maskerfeest is toch vooral bedoeld voor de plaatselijke bevolking. Er wordt geen ruchtbaarheid aan gegeven, je moet maar net op het juiste moment op de juiste plaats zijn. En zo kwam het dat wij hier alleen met de locals waren en dat maakte het nog eens extra speciaal. Op zo'n moment voel ik me een heel bevoorrecht.

'842607' door corriedewinter '842607' door corriedewinter

BeninLac Aheme

BeninLac Aheme

Maak eens een...Vodun

corriedewinter

We zijn uitgenodigd in Bopa aan het Ahimiémeer voor een aantal voodoo ceremonies om de (natuur)geesten op te roepen en hun gunsten te vragen. Het is beslist geen optreden voor toeristen, de bevolking komt regelmatig bij elkaar. Op het terrein waar het allemaal gebeurt staat een voduntempel, waar je priesters kunt raadplegen. Zij bepalen bij welke godheid je hoort door het gooien van kaurischelpen. Op dit moment zijn er een een aantal rieten wezens (zangbeto's) bij de tempel aanwezig. Een zangbeto is een geest die geen stoffelijk lichaam heeft. Hij zwerft in de nacht door een dorp, spoort misdadigers op en brengt hen voor het gerecht. In werkelijkheid zit in de zangbeto een man die in trance is geraakt, waardoor hij magische krachten bezit. Hier zie je een begeleider die de zangbeto heen en weer schudt om te horen wat hij te zeggen heeft. Dan gebeurt er van alles: er komt een konijn tevoorschijn dat weer verandert in een gans als hij teruggaat in de zangbeto. Daarna vliegt de gans/geest weg, maar dat is niet de bedoeling. De geest wordt weer snel gevangen en dan mag hij zijn verhaal vertellen. Gewone mensen mogen de zangbeto niet aanraken, dat brengt ongeluk.

'1095112' door Dianadm '1095112' door Dianadm

Benin

Benin

Cashewnoten branden

Dianadm

De cashewnoot is het zaad van de kasjoeboom, de Anacardium occidentale, een boom die alleen in tropische landen voorkomt. Eén van de grootste cashewnotenproducerende landen is Benin. De noot wordt geteeld door kleine boeren en hierna worden de meest ruwe noten verscheept naar India en Vietnam, waar ze verder worden verwerkt. Langzamerhand komt hier verandering in. Er zijn in Benin steeds meer kleine fabriekjes die de cashewnoten opkopen voor een eerlijke prijs (Fair Factories). De boeren krijgen training op het gebied van kwaliteit en krijgen toegang tot microkrediet. De fabriekjes zorgen voor werkgelegenheid en helpt Benin om een eigen verwerkende industrie te ontwikkelen. Toch zie je ook nog steeds veel ‘huisvlijt’. In de stad Abomey worden de noten gewoon voor het huis gebrand. In hete olie, waaraan wat casavepoeder en zout is toegevoegd èn met blote handen. Vuurvaste handen zijn dan wel een vereiste en dat had deze vrouw beslist. Tijdens het hele brandproces heb ik haar geen spier zien vertrekken en het resultaat mocht er zijn. Ze smaakten heerlijk, echt verser dan vers.

'1091062' door Dianadm '1091062' door Dianadm

BeninOuidah

BeninOuidah

Heilige python

Dianadm

In de 'Temple des Pythons' in Ouidah verblijven een paar dozijn koningspythons in een overdekt hutje. Overdag liggen ze te suffen maar als het donker wordt, komen ze in actie en worden ze vrij gelaten om voedsel te zoeken. Tegen de ochtend keren ze moe maar voldaan weer terug in de tempel. We krijgen een rondleiding van monsieur Martin die zelfs nog een fotomomentje inlast zodat we van hem en één van pythons een foto kunnen nemen. In Benin wordt de python gezien als een heilig dier. Hij representeert Dangbe, de god van het leven en vruchtbaarheid en het aanraken van de slang zou geluk brengen. Van het slanghangen ben ik niet zo'n fan, maar van voorzichtig aanraken wel (hij was heel zacht), want geluk laat ik me natuurlijk niet ontzeggen…

'1093709' door Dianadm '1093709' door Dianadm

BeninAtakora

BeninAtakora

Roadblock

Dianadm

Vanuit Dassa reizen we naar de Atakora mountains. Een lange rit, maar gelukkig er valt er onderweg genoeg te zien en te beleven. Daarbij hebben we een geweldige chauffeur die bij alles wat maar een beetje speciaal is, het busje langs de kant zet. Zo ook bij deze wegblokkade, alhoewel het in dit geval meer een noodstop is. Er is niet veel verkeer in Benin en de weinige wegen die er zijn, moeten met iedereen gedeeld worden. Op één van de wegen richting het noorden stuiten we op herders die met hun kudde runderen breeduit over de weg lopen. Het duurt wel even voordat de laatste koe aan de kant is gedirigeerd en we er langzaam voorbij kunnen. Niet dat we haast hebben ….

'842634' door corriedewinter '842634' door corriedewinter

BeninLac Aheme

BeninLac Aheme

Het geheim van de...z

corriedewinter

Aan het Ahemiémeer vind je verschillende heilige Vodunplaatsen waar o.a de geest van het meer geëerd wordt. Volgens de Vodunreligie is er een pantheon aan geesten, die in contact kunnen treden met gewone stervelingen. De geesten worden opgeroiepen door trommels of andere muziekinstrumenten en mensen raken in trance. De Vodunpriesters voeren ceremonies uit om de goden gunsten te vragen en tevreden te stellen. Hier zie je een ceremonie met een zangbeto, een rieten wezen waarin een geest zonder stoffelijk lichaam huist. Hij zwerft 's nachts door het dorp zwerft en houdt zaken in de gaten. In de zangbeto zit een persoon die in trance geraakt is, maar ik heb hem niet gezien. Hier zie je hoe de begeleider van de zangbeto een gans die de geest voorstelt in de zangbeto terugstopt. De geest heeft gesproken en zo te zien zijn er geen verkeerde dingen gedaan tijdens de nacht. De mensen zijn blij; ze maken een vreugdedans. De man met de witte handdoek rechts is de hoogste priester. Hij zal de zangbeto nog wat drank aanbieden, waar hij rustig van wordt. Deze foto vraagt wel om vergroting

'1096320' door Dianadm '1096320' door Dianadm

BeninCotonou

BeninCotonou

In de boot genomen

Dianadm

De ‘Place du Marché Flottant’ (de drijvende markt) in de buurt van de stad Cotonou is een ‘lust voor de camera’. Bootjes varen af en aan om hun handel naar de markt te brengen en vervolgens leeg weer terug te keren. Een kleurrijk gebeuren en heel fotogeniek. Je kunt je hier helemaal uitleven, er is alleen één maar. Niet iedereen is even happig om gefotografeerd te worden. Bij deze foto (vanaf de steiger) krijg ik een voorzichtig ja-knikje van de voorste vrouw, maar daar is niet iedereen het mee eens ….

'1095945' door corriedewinter '1095945' door corriedewinter

BeninOuidah

BeninOuidah

Dansen voor Kokou

corriedewinter

In het leven van de mensen in Togo en Benin speelt het geloof in voodoo een zeer belangrijke rol. Wij associëren voodoo vaak met zwarte magie en het toebrengen van pijn op andere mensen door middel van poppetjes en andere voorwerpen. In praktijk is voodoo (vodoun) echter een religie met een eigen godenwereld; goden worden aangeroepen om ziektes te genezen en tot oplossingen te komen voor dagelijkse problemen. Elk jaar op 10 januari komen er in Ouidah koningen en andere voodoo-aanhangers uit het hele land samen en er vinden festiviteiten plaats. Muziekoptredens worden afgewisseld door toespraken, er wordt gedanst en velen raken in trance. Hier zijn mensen in trance geraakt door het ritme van de trommels dat Kokou, de meest gevreesde Yoruba god van de strijders, oproept. Zijn aanhangers verwonden zich met alles wat ze te pakken kunnen krijgen, de littekens geven extra status. Allen smeren zich in met een mengsel van maismeel en palmolie, wat dient om de goden te eren. Deze vrouwen hebben hun wereldse kleding uitgedaan en zijn door helpsters gekleed in het rieten rokje dat bij Kokou hoort. Ze hebben zichzelf al vaak gesneden en vandaag zal dit ook gebeuren. Door de trance lijken ze er niets van te voelen. Als je dit festival ook wilt meemaken, raad ik je aan je goed voor te bereiden door het een en ander te lezen over vodun. Tegenwoordig is het in Ouida erg druk; bovendien heb je een fotopermit nodig..Als je die niet hebt, is fotograferen bijna onmogelijk. Wij hadden het geluk dat onze gids toestemming geregeld had bij de hoogste baas. Er zijn kleinschaliger festivals in o.a. Allada, waar je niet hoeft te betalen.

'1094102' door Dianadm '1094102' door Dianadm

BeninNoord Benin

BeninNoord Benin

Kabye

Dianadm

Als je in Benin bent moet je zeker de Atakora-mountains bezoeken. Dit gebied ligt in het noorden van het land en je vindt hier nog veel traditionele dorpen en bevolkingsgroepen. Het is onontbeerlijk om een lokale gids mee te hebben, hij weet veel van de verschillende culturen en spreekt ook de taal. Vaak is hij uit één van de dorpen afkomstig en kun je kennismaken met zijn familie. Kabye is één van de meest ongerepte dorpen in dit gebied. Het dorpje bestaat uit lemen huizen met strooien daken en het ontbreekt hier aan alles. Er is geen stromend water, geen sanitair en geen elektriciteit. De huisjes zul je van een afstandje moeten bekijken want de inwoners hebben het niet zo op pottenkijkers met grote camera's. Ze zijn tevreden met hun traditionele levensstijl en tradities. Als je hier rondloopt, voelt de moderne wereld wel heel ver weg.

'1096042' door Dianadm '1096042' door Dianadm

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Carnaval der dieren

Dianadm

In ‘het land van de 41 heuvels’ vinden in december en januari Yoruba-maskerdansen plaats. Waar en wanneer is niet bekend, maar gelukkig krijgt onze gids een tip en kunnen we dit bijzondere spektakel meemaken in het dorpje Miniffi, een uur rijden vanaf de stad Dassa. Maskerdansen worden al eeuwenlang opgevoerd en leidraad is het verhaal van Agago Eyo, waarbij de wensen van de mens worden overgebracht naar de goden. De dansers vormen hierbij de schakel tussen de echte en bovennatuurlijke wereld. De kostuums die worden gedragen lijken op dieren en tijdens de dans bewegen de dansers als het dier dat ze voorstellen. Door het gebruik van geestverruimende middelen raken de dansers volledig in trance en tijdens het ritueel worden zij ook nog eens opgezweept door trommelaars. Deze ‘olifant’ tolde en stampte in het rond, soms zo wild dat hij in het publiek terecht kwam en gecorrigeerd moest worden. Maskerdansen zijn meegekomen met de slaven naar de 'Nieuwe Wereld' en worden beschouwd als de voorloper van het moderne carnaval in Brazilië.

'1091334' door wisseschout '1091334' door wisseschout

BeninOuidah

BeninOuidah

Voodoo geloof

wisseschout

Quidah. Elk jaar weer op 10 januari komen hier tienduizenden voodoo gelovigen samen. En ik kan alleen maar zeggen dat dit gebeuren diepe indruk achterlaat. Vervreemdend komt het over. Een soort film waar ik niets van snap. Weet niet waar ik eerst moet kijken. Er gebeuren dingen die ik zie maar niet echt geloof dat ik ze zie. En deze vrouwen zijn dat nu heksen waar ik over gehoord heb ? Er ligt een heel rijtje van deze vrouwen geknield op de grond. Wat ze aan het doen zijn. Geen idee. En dan ben ik weer afgeleid door een ander bizar gebeuren. Een hele dag lang.

'1063584' door wisseschout '1063584' door wisseschout

Benin

Benin

Slapen in Steltdorp

wisseschout

Ganvie is een steltdorp met ongeveer 3000 bamboe woningen op palen gebouwd. Als je hier slaapt in het enige " hotelletje " heb je zicht op de markt, kinderen die in een bootje naar school gaan, en allerlei " verkeer " dat op het water langs komt. En ook op de kinderen die water komen halen. Soms werden de tonnen zo vol met water gedaan dat de bootjes zonken. Konden ze opnieuw beginnen.

'996552' door wisseschout '996552' door wisseschout

BeninKustgebied

BeninKustgebied

Ganvie bezoeken

wisseschout

Dichtbij Cotonou ligt w.s het grootste steltdorp op het water. Met 30.000 inwoners en 3000 bamboe woningen op palen zijn het grote dorpen. Ooit vluchten in de 16 e eeuw de mensen hiernaartoe om aan de Dahoney's te ontkomen die fanatieke slaven handelaars waren. De mensen leven van visvangst en alles gebeurd met bootjes. Ook de kindertjes varen dus naar school al zag ik dit op oude autobanden gebeuren. Mijn tip. Boek een nachtje in het zeer primitieve " hotelletje ". Leef ook zoals de locals boven het water. Huur een bootje en zie hoe de mensen hier wonen en leven. Ook de " markt " is erg leuk. Bootjes vol met handelswaar. Kleurrijk en gezellig. De toeristen die komen laten zich een uurtje rondvaren en verdwijnen dan weer dus wij waren de enige gasten hier.

'571847' door corriedewinter '571847' door corriedewinter

BeninNoord Benin

BeninNoord Benin

Het leven gaat zijn..

corriedewinter

We reizen van noord naar zuid in Benin en bezoeken in het noorden verschillende dorpen. Hier zie je een beeld van het dorpje Tcharè waar we het dagelijks leven meemaken. We worden hartelijk welkom geheten en mogen alles bekijken: de smidse, het pottenbakken, het koken en de plek waar sorghum wordt verbouwd, een graan dat overal in Afrika groeit. Links ligt het graan op het dak te drogen. Er wordt pap van gekookt en gegist wordt het veel gedronken. Het alcoholpercentage van deze drank kan behoorlijk hoog zijn. We merkten dit goed toen we na een rondleiding buiten het dorp terugkwamen op het dorpsplein. De stemming was omgeslagen; we moesten opeens vertrekken. Op deze plekken kom je niet zonder gids; je hebt altijd toestemming nodig van het dorpshoofd om het dorp te bezoeken.

'571260' door Bowral '571260' door Bowral

BeninCentraal Benin

BeninCentraal Benin

Littekens

Bowral

Je hebt in diverse landen van die gebruiken waarbij je je afvraagt hoe het mogelijk is, dat dit bestaat. Neem bijvoorbeeld Benin (en de grensstreken van de omliggende landen) waar het aanbrengen van littekens op het lichaam en in het bijzonder in het gezicht nog steeds wordt gepraktiseerd. In de grote steden zijn deze praktijken inmiddels verboden, maar in dorpjes op het platteland zie je nog veel mensen met littekens rondlopen. Het gaat met name om zowel mannen als vrouwen van de bevolkingsgroepen Holi, Somba, Fon en Fulani (ook wel Peul genoemd). De oorsprong van deze vorm van mutilatie gaat honderden jaren terug. Aan de littekens kon/kun je zien tot welke bevolkingsgroep de persoon behoort. Dat was zeker vroeger handig bij stammenoorlogen. Je kon direct zien wie de vijand was … Een andere reden is, dat de littekens geluk brengen en beschermen tegen kwade geesten. In de periode van de slavernij wilden de slavenhandelaren alleen mannen en vrouwen zonder littekens hebben. Die zouden volgens hen gezond zijn. Dit heeft er ongetwijfeld toe geleid dat velen aan een slavenbestaan zijn ontkomen. Gelukkig neem dit gebruik de laatste jaren af. Wat je daarentegen dan wel weer ziet is dat met name Peul vrouwen hun gezicht tatoeëren met inkt. Dat lijkt mij in ieder geval minder pijnlijk dan het aanbrengen van littekens …