Natuurreizen

Unieke reiservaringen met Charlie: Afrika is meer dan safari en armoede

Gepubliceerd: 07 jan 2019 | Natuurreizen | Actief 0
Met zijn reisorganisatie Charlie’s Travels richt de Brabantse Charles Witlox zich op het aanbieden van unieke off-the-beaten-trackreiservaringen. Geen standaard safaritripjes dus, maar een unieke motorsafari of bijzonder stambezoek. ‘Het is ons doel om mensen het échte Afrika te laten zien. We willen ze een objectiever beeld geven van dit prachtige continent, dat verder gaat dan safari en armoede.’ Een Q&A-tje.


Charlie organiseert motorsafari's met zijn reisorganisatie (Foto: Charlie's Travels)

Van student in Utrecht naar eigen baas in Kenia; wat is je verhaal?

'In 2004 ging ik met mijn gezin op vakantie in Afrika. Net als veel toeristen beperkten we ons tot de gebaande paden. Tien jaar later keerde ik er terug, voor een digital marketingstage in het Keniaanse Kisumu, die uiteindelijk resulteerde in een baan. In deze periode leerde ik Kenia goed kennen. Ik organiseerde er zelfs kleinschalige reizen voor expats, gericht op unieke off-the-beaten-trackervaringen, buiten het drukke toeristencircus. Het bleek een gat in de markt. Met mijn reisorganisatie Charlie’s Travels organiseer ik nu op maat gemaakte reizen door grote delen van Afrika. Het hoofdkantoor zit in Nairobi en is een woon- en werkplek voor jonge internationale mensen die korte of lange tijd bij ons werken.'

Wat zijn je mooiste Afrikaanse reisontdekkingen tot dusverre?

‘Het Turkanameer in Noord-Kenia wordt nauwelijks bezocht. Het ruige woestijngebied eromheen is nog één grote blinde vlek. Tijdens mijn verkenningsreis naar dit grootste woestijnmeer ter wereld kamde ik eerst de onbekende regio Moite op de oostelijke oever uit en stak ik daarna met de boot over naar de westelijke oever. De lodge-eigenaar kon zijn ogen niet geloven. Nog nooit had hij een reiziger van de overkant zien komen aanvaren. Een andere aanrader is Kidepovallei Nationaal Park in Noord-Oeganda. Net buiten het park, in de bergen op de grens met Zuid-Soedan, woont de fascinerende Ik-stam. Reizigers komen er bijna niet.’

Waar loop je tegenaan tijdens het reizen door Afrika?

‘Laat ik vooropstellen: de grootste misvatting over Afrika is dat het hartstikke gevaarlijk is. Dat mensen je kwaad willen doen. Ik voel me er juist enorm op mijn gemak. Ik vertrouw de Afrikanen. De vraag is soms meer: met hoeveel weerstand gaat me dit lukken? Soms word ik urenlang staande gehouden door de politie, omdat er een bepaalde sticker ontbreekt. Irritant? Ja. Spannend? Mwah, de eerste keer misschien. Maar als je dit corruptiespelletje eenmaal doorhebt, weet je waar je op moet letten.'


'Ik voel me enorm op mijn gemak in Afrika' (Foto: Charlie's Travels)

Stammen staan vaak centraal in je reizen. Hoe sluit je een deal?

‘Heel veel zitten, praten, theedrinken, respect tonen en uiteindelijk met behulp van een lokale gids uitleggen wat we te bieden hebben en waar we naar op zoek zijn. En vooral: naar wie. Vaak beslissen de stamoudsten of ze met ons in zee willen. Zij vertegenwoordigen de hele gemeenschap. Het is immers onze bedoeling om de inkomsten eerlijk te verdelen. Daarnaast is het belangrijk om reizigers en de intensiteit die ze uitoefenen op de natuur en cultuur te spreiden, zodat het gebied niet overgeëxploiteerd raakt. Als je elke avond een stel mzungus (westerlingen) in een manyatta (Maasai-dorpje) legt, dan ontwricht dat het dorpsleven. De situatie rondom stammen is dus precair. Stamleden moeten ervoor openstaan. Als je niet welkom bent, ben je niet welkom.’

Verder lezen? Je leest het interview in Columbus Travel-editie 78, die nú in de winkel ligt en verkrijgbaar is in onze webshop.

deel dit artikel met je vrienden:
 

Laat een reactie achter

Er zijn nog geen reacties achter gelaten.

Meld je aan of log in met je Reisreporter account of met Facebook als je zelf een reactie wilt achterlaten.

Laatste artikelen

5x hot nieuws uit de reiswereld

Wat is er hot and happening op reisgebied? Voor je het weet surf je uren over het web om mee te kunnen praten over de laatste trends. Zoek niet verder: wij delen vijf van onze persoonlijke hoogtepuntjes! 

Wat is er hot and happening op reisgebied? Voor je het weet surf je uren over het web om mee te kunnen praten over de laatste trends. Zoek niet verder...

Smart omgaan met je smartphone. Zo doe je het!

Een smartphone is een verlengstuk van onszelf geworden. Zonder kunnen de meeste mensen niet navigeren of een foto maken. En wanneer ook op reis je telefoon je beste vriend is wil je wel dat ie doet wat jij wilt! Maak kennis met 3 onbekende functies die je beste vriend gaan worden. 

Een smartphone is een verlengstuk van onszelf geworden. Zonder kunnen de meeste mensen niet navigeren of een foto maken. En wanneer ook op reis je tel...