Yamoussoukro

Yamoussoukro is sinds 1983 de officiële hoofdstad van Yamoussoukro. Voorheen was dit Abidjan, de grootste stad van het land. Het bekendste gebouw is de Basilique Notre-Dame de la Paix die een kopie is van de Sint-Pietersbasiliek in Rome. De bouw heeft 300.000.000 dollar gekost, maar heeft daarmee wel een plekje veroverd in het Guiness Book of Records als grootste kerk ter wereld.

Informatie over Yamoussoukro

Beste foto's & tips van Yamoussoukro

'122267' door renevandenburg '122267' door renevandenburg

IvoorkustYamoussoukro

IvoorkustYamoussoukro

De Sint Pieter

renevandenburg

in Yamousoukro. De waanzin van de president kent geen grenzen. Groter dan die in Rome met lege 8-baans wegen erom heen

'512693' door RoyanvanVelse '512693' door RoyanvanVelse

IvoorkustYamoussoukro

IvoorkustYamoussoukro

De grootste kerk ter.

RoyanvanVelse

De Notre Dame de la Paix in Yamoussoukro is echt de allergrootste kerk ter wereld. Groter nog dan de Sint Pieter in Rome. Op de vloer in die Sint Pieter is langs een lijn af te lezen hoe groot andere kerken zijn in de wereld. Allemaal kleiner natuurlijk. Maar deze kerk in Ivoorkust hebben ze er maar niet bij gezet. Qua sfeer en historie zit er wel veel verschil tussen. Deze kerk in Afrika is redelijk recent en van binnen is het nogal steriel. Veel marmer en prachtig schoon, maar geen sfeer.

'498192' door RoyanvanVelse '498192' door RoyanvanVelse

IvoorkustYamoussoukro

IvoorkustYamoussoukro

Basiliek in de jungle

RoyanvanVelse

In het donkere en mysterieuze Afrika, ten zuiden van de grote meren van Ivoorkust, steekt een enorme koepel uit boven de groene wouden. Het is die van de grootste basiliek ter wereld. Het contrast met de omgeving oogt onnatuurlijk. Deze basiliek met de naam Notre-Dame-de-la-Paix is een stuk groter dan de Sint-Pieter in Rome die daar hemelsbreed meer dan 4.000 kilometer vandaan ligt. De vijfhonderd meter lange toegangsweg naar de ingang is geheel geplaveid met marmer terwijl de perfect symmetrische tuinen eromheen geïnspireerd zijn door die van Versailles. Als bezoeker besef je meteen dat dit indrukwekkende bouwwerk hier eigenlijk niet hoort te staan. Het domein van 130 hectare past op geen enkele wijze bij de wereld die eromheen ligt. De benutting van elke vierkante meter is te doordacht en te rationeel. De wereld buiten de gezegende grond wordt deels begrensd door vijvers vol met krokodillen. De dieren bewaken de basiliek. Achter het water ligt de stad, Yamoussoukro, sinds tientallen jaren de hoofdstad van Ivoorkust. Vroeger was het niet meer dan een dorpje en de eerste Ivoriaanse president Félix Houphouët-Boigny is er dorpshoofd geweest. Tijdens zijn regeringsperiode vanaf het einde van de koloniale tijd tot aan zijn dood in 1993, zorgde de alom geliefde en gerespecteerde president ervoor dat zijn geboorteplaats de hoofdstad werd van het land en zich verder ontwikkelde. Tot op heden is zijn ambitie nog niet helemaal van de grond gekomen want de ministeries en de ambassades bevinden zich nog steeds in de havenstad Abidjan, tevens de grootste stad van het land. Maar het is voor lokale begrippen zonder meer een belangrijke en volwaardige stad met ruim 200.000 inwoners. In de jaren ‘80 van de vorige eeuw liet Houphouët-Boigny hier de 158 meter hoge kerk oprichten en financierde de kostbare bouw daarvan zelf. De basiliek is in 1990 gewijd door paus Johannes Paulus de tweede. 18.000 mensen kunnen in het bouwwerk plaats nemen waarvan 7.000 zittend. De grootste kerk die er bestaat op deze aarde is gewoonweg prachtig. Maar ik herken als ik door dit meesterwerk heen loop niet wat ik in de oude kerken van Europa zie. De basiliek is te nieuw, ze is te groot en te leeg. De glimmende vloeren van Italiaans marmer durf ik amper te betreden. Achter mijn luid klinkende voetstappen worden ze meteen weer aangeveegd door mannen en vrouwen die hier de hele dag door mee bezig zijn. Het lukt mij niet om geschiedenis in te ademen. Ik mis de uitstraling en de sfeer alhoewel er heel veel aan de decoratie is gedaan. Maar ook de mensen mis ik. Het lijkt wel alsof dit gebouw niet voor gewone stervelingen is bestemd. Een toonbeeld van fenomenale decoratie wordt gevormd door de meer dan 7.000 vierkante meter aan glas-in-lood ramen. Het is het grootste oppervlak ter wereld. De ramen zijn in Frankrijk gemaakt en geven hoofdzakelijk het thema van de vrede weer. Daarnaast herken ik afbeeldingen van apostelen en van belangrijke momenten uit het christendom. Op een van de ramen is Houphouët-Boigny zelf te zien. In het gekleurde glas begeleidt hij Jezus tijdens zijn intocht in Jeruzalem. Dat is wat je ziet op deze foto. Bij het verlaten van de basiliek draai ik me nog een keer om en kijk ik naar het kruis bovenop de koepel. Het is van massief goud en lijkt de zonnestralen te vangen. Elders in Ivoorkust hebben veel mensen het moeilijk en lijden ze honger. De strijd tussen godsdiensten of stammen mondt regelmatig weer uit in geweldsexplosies en het stabiele land lijkt af en toe wat te wankelen. Hier is daar echter niets van te merken.

Laat kaart zien